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A horas de ser ejecutado, un hombre de Texas pide perdón por asesinar a una joven en 2001

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Un hombre de Texas que admitió haber raptado, violado y asesinado a tiros a la novia de 18 años del hombre que le vendía drogas, tiene previsto ser ejecutado este miércoles por inyección letal en la cárcel estatal de Huntsville.

Los restos de Bridget Townsend no fueron encontrados hasta octubre de 2002, a casi dos años después de su desaparición, cuando Ramiro González, que había sido condenado a dos cadenas perpetuas por secuestrar y violar a otra mujer, llevó a las autoridades al lugar en el suroeste de Texas donde había dejado su cuerpo.

Se planeaba que una inyección letal comenzara después de las 6 p.m. CDT en la penitenciaría estatal de Huntsville.

Gonzáles, de 41 años, fue condenado por matar a tiros a Townsend después de secuestrarla en enero de 2001 de una casa en el condado de Bandera, ubicado al noroeste de San Antonio. La llevó al rancho de su familia en el vecino condado de Medina, donde la agredió sexualmente y la mató.

  • Aproximadamente una hora y media antes de la inyección programada de Gonzales, la Corte Suprema de Estados Unidos rechazó una solicitud de la defensa para detener la ejecución. El alto tribunal rechazó los argumentos de los abogados de Gonzáles de que él ha asumido la responsabilidad de lo que hizo y que un testigo experto de la fiscalía ahora dice que se equivocó al testificar que Gonzáles sería un peligro futuro para la sociedad, un hallazgo legal necesario para imponer una sentencia de muerte.

«Se ha dedicado fervientemente a la superación personal, a la contemplación y a la oración, y se ha convertido en un adulto maduro, pacífico, amable, amoroso y profundamente religioso. Reconoce su responsabilidad por sus crímenes y ha buscado expiarlos y buscar la redención a través de sus acciones», escribieron los abogados de Gonzáles el lunes en su petición. Un grupo de líderes religiosos también pidió a las autoridades que detuvieran la ejecución de Gonzales.

Los abogados de Gonzáles argumentaron que la Corte de Apelaciones Penales de Texas violó sus derechos constitucionales al negarse a revisar sus afirmaciones de que un experto de la fiscalía, el psiquiatra Edward Gripon, afirmó erróneamente que Gonzáles sería un peligro futuro. Después de reevaluar a Gonzales en 2022, Gripon dijo que su predicción estaba equivocada.

Pide perdón

  • «Solo quiero que (la madre de Townsend) sepa lo mucho que lo siento. Tomé todo lo que era valioso de una madre«, dijo Gonzáles, quien tenía 18 años en el momento del asesinato, en un video presentado como parte de su solicitud de clemencia a la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas. «Así que todos los días es una tarea continua hacer todo lo que pueda para sentir esa responsabilidad por la vida que tomé».

El hermano de Bridget Townsend no está convencido. En varias peticiones y publicaciones en Change.org, David Townsend ha criticado los esfuerzos por retratar a Gonzáles como algo más que un asesino convicto que cometió «actos imperdonables«. Dijo que la sentencia de muerte debía ejecutarse.

«Nuestra familia no busca venganza, sino un cierre y una medida de paz después de años de angustia, una búsqueda que se ve obstaculizada, no ayudada, por decisiones que permiten que el perpetrador de nuestro dolor permanezca en el ojo público», escribió David Townsend.

Apoyo de la iglesia

A principios de este mes, un grupo de 11 líderes evangélicos de Texas y de todo el país pidieron a la junta de libertad condicional y al gobernador Greg Abbott que detuvieran la ejecución y otorgaran clemencia a Gonzáles, diciendo que ahora ayuda a otros presos condenados a muerte a través de un programa basado en la fe.

«Les escribimos como cristianos para que le perdonen la vida a otro cristiano: Ramiro Gonzales. Ramiro ha cambiado. Debido a que ha cambiado, creemos que las circunstancias que lo rodean también deberían cambiar», escribieron.

  • El lunes, la junta de libertad condicional votó 7-0 en contra de conmutar la sentencia de muerte de Gonzáles por una pena menor. Los miembros también rechazaron conceder un indulto de seis meses.

Los fiscales describieron a Gonzáles como un depredador sexual que le dijo a la policía que ignoró las súplicas de Townsend para que le perdonara la vida. Argumentaron que los miembros del jurado llegaron a la decisión correcta sobre una sentencia de muerte porque tenía un largo historial criminal y no mostró remordimiento.

«El caso de castigo del Estado fue abrumador», dijo la Oficina del Fiscal General de Texas. «Incluso si el testimonio del Dr. Gripon hubiera sido borrado de la lista de castigos, no habría importado».

Si la ejecución de Gonzáles sigue adelante, sería la segunda este año en Texas.

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