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Aumentan a 438 los muertos en Malaui por el ciclón tropical Freddy

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Lilongüe, 18 mar (EFE).- El número de muertos en Malaui desde el impacto el pasado domingo del ciclón tropical Freddy ascendió a 438, informó el Departamento de Asuntos de Gestión de Desastres malauí (DODMA, por sus siglas en inglés).

«El número de muertos ha subido de 326 a 438, con 918 heridos y 282 personas en paradero desconocido», señaló la agencia gubernamental a última hora de este viernes.

Las nuevas cifras sitúan el número total de muertos en África austral en más de 530, después de que el ciclón haya golpeado repetidamente durante las últimas semanas Madagascar y Mozambique.

Según el DODMA, las inundaciones, los fuertes vientos y los deslizamientos de tierra provocados por Freddy en la Región Meridional del país forzaron el desplazamiento de más de 345.000 personas.

Los distritos afectados son Blantyre, Chikwawa, Chiradzulu, Machinga, Mulanje, Neno, Nsanje, Phalombe, Thyolo, Zomba y Mangochi.

La urbe homónima de Blantyre, capital comercial y segunda ciudad del país, fue uno de los lugares más afectados, al registrar al menos 98 de los fallecidos.

El fenómeno llevó a declarar el «estado de desastre» al presidente malauí, Lazarus Chakwera, que decretó este jueves catorce días de duelo nacional para «honrar las vidas perdidas por el ciclón Freddy».

Freddy es ya uno los ciclones más duraderos y con una trayectoria más larga en las últimas décadas, al recorrer más de 10.000 kilómetros desde que se formó en el norte de Australia el pasado 4 de febrero y atravesó todo el océano Índico hasta África austral.

El ciclón impactó por primera vez el pasado 21 de febrero en la costa oriental de Madagascar y regresó el 5 de marzo a la isla, donde dejó un total de 17 muertos y 300.000 personas afectadas.

En Mozambique, el ciclón, que tuvo su primer impacto el 24 de febrero y tocó tierra de nuevo a finales de la semana pasada, ha causado al menos 80 muertos.

Según informó la Organización Meteorológica Mundial (OMM), Freddy podría haber batido el récord de duración del huracán-tifón John, que duró 31 días en 1994, aunque los expertos de la organización no confirmarán este récord hasta que el ciclón se haya disipado. EFE

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