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Biden entre miles para presentar sus respetos a la reina Isabel II

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LONDRES (AP) — Miles de policías, cientos de soldados británicos y un ejército de funcionarios realizaron el domingo los preparativos finales para el funeral de estado de la reina Isabel II, una espectacular exhibición de duelo nacional que también será la mayor reunión de líderes mundiales en años.

El presidente de EE. UU., Joe Biden, y la primera dama, Jill Biden, se encontraban entre los miles de dolientes, desde lugareños y turistas hasta líderes mundiales, para presentar sus respetos en Westminster Hall, donde la reina yace en el estado. El presidente hizo la señal de la cruz y se llevó la mano al corazón mientras permanecía de pie en silencio cerca del ataúd en el ornamentado salón de 900 años de antigüedad.

También se esperaba que Biden firmara el libro oficial de condolencias y asistiera a una recepción el domingo en el Palacio de Buckingham organizada por el rey Carlos III antes de ir al funeral de estado en la Abadía de Westminster el lunes. Es uno de los 500 líderes mundiales y miembros de la realeza invitados al funeral, junto con cientos de trabajadores benéficos británicos.
A medida que llegaban los dignatarios, el tiempo corría para aquellos que buscaban un lugar en la fila más larga que muchos hayan visto para pasar frente al ataúd de la reina mientras se encuentra en Westminster Hall. Se espera que la fila de millas de largo se cierre a los recién llegados más tarde el domingo para que todos en la fila puedan ver el ataúd antes del lunes por la mañana, cuando será llevado a la Abadía de Westminster para el funeral de la reina.
Familia por familia, miles de personas siguieron haciendo fila las 24 horas del día, desafiando las bajas temperaturas nocturnas y las esperas de hasta 17 horas en una cola que se extendía por más de 5 millas (8 kilómetros).

Lauren Wilson, una estudiante de 36 años, estaba en la fila mucho más corta para personas con problemas de movilidad. Dijo que quería experimentar en persona el estado del ataúd.

“El mundo está en un lugar tan extraño y luego sucedió esto. Se siente más trascendental”, dijo.

Le preocupaba que la pompa que rodea la muerte de Isabel prive a los familiares de la reina de la capacidad de aceptar su pérdida.

“A la familia no se le permite llorar. Lo encuentro bastante desgarrador”, dijo.

Los ocho nietos de la reina, encabezados por el heredero al trono, el príncipe William, rodearon el ataúd y se pararon con la cabeza inclinada durante una vigilia silenciosa el sábado por la noche.
Entre los líderes extranjeros en Londres se encontraba la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, quien le dijo a la BBC que se sentía honrada de representar a su nación en el funeral y de presenciar la efusión nacional de dolor y respeto por la difunta reina.

“Lo que me llevaré de este período es solo la belleza de la respuesta del público, la amabilidad que ves de los miembros del público, la paciencia, la camaradería. Ese ha sido, para mí, el tributo más conmovedor de todos, ha sido la respuesta pública del pueblo británico”, dijo.

Las personas de todo el Reino Unido también harán una pausa el domingo por la noche para un minuto de silencio en todo el país para recordar a la reina, quien murió el 8 de septiembre a los 96 años después de 70 años en el trono. El lunes ha sido declarado feriado público, y el funeral se transmitirá a una gran audiencia televisiva en todo el mundo y se proyectará a multitudes en parques y espacios públicos de todo el país.

Oficiales de policía de todo el país estarán de servicio como parte de la mayor operación policial de un día en la historia de Londres.
Las multitudes también se reunieron el domingo cerca del Castillo de Windsor, donde la reina descansará en una ceremonia familiar privada el lunes por la noche.

“Creo que ha sido increíble”, dijo Anna Pettigrew, una maestra de 55 años. “Ha sido muy emotivo y creo que ha sido un tributo muy apropiado para una reina maravillosa”.

Camilla, la nueva reina consorte, rindió homenaje a la reina en un mensaje de video y dijo que la monarca “hizo su propio papel” como una “mujer solitaria” en un escenario mundial dominado por hombres.

“Siempre recordaré su sonrisa. Esa sonrisa es inolvidable”, dijo Camilla, quien está casada con Charles.

El príncipe Andrew también rindió homenaje a su madre y dijo que siempre atesoraría “su amor por un hijo, su compasión, su cuidado, su confianza”.

“Extrañaré sus ideas, consejos y humor”, dijo.

Andrew, el tercero de los cuatro hijos de la reina, fue relevado de sus deberes reales oficiales y despojado de sus títulos militares honorarios por su amistad con el difunto delincuente sexual Jeffrey Epstein.

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