Cómo un Kennedy construyó un monstruo antivacunas en medio del COVID-19

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PROVIDENCE, Rhode Island (AP) – Robert F. Kennedy Jr.se subió al escenario de una iglesia del sur de California, irradiando la confianza de Kennedy y contemplando a la multitud de pie ovacionado con sus penetrantes ojos azules de Bobby Kennedy. Luego, se lanzó a una perorata contra las vacunas. Los demócratas “bebieron el Kool-Aid”, dijo a las personas reunidas para una conferencia de extrema derecha, calificada como sinónimo de “salud y libertad”.

“Es una negligencia médica criminal darle a un niño una de estas vacunas”, sostuvo Kennedy, según un video del evento, una de sus muchas afirmaciones que ignoró o fue en contra del consenso legal, científico y de salud pública.

Entonces, Kennedy promocionó su libro. Si solo 300 asistentes lo preordenaron en Amazon esa noche, le dijo a la multitud, aterrizaría en la lista de más vendidos y podrían “pegarlo a Amazon y Jeff Bezos”.

Todas las ganancias, dijo, irían a su organización benéfica, Defensa de la Salud de los Niños.

Si bien muchas organizaciones sin fines de lucro y empresas han luchado durante la pandemia, el grupo antivacunas de Kennedy ha prosperado. Una investigación de The Associated Press concluye que Children’s Health Defense ha recaudado fondos y seguidores, ya que Kennedy utilizó su poder estelar como miembro de una de las familias más famosas de Estados Unidos para abrir puertas, recaudar fondos y dar credibilidad a su grupo. Los registros presentados ante los reguladores de caridad muestran que los ingresos se duplicaron con creces en 2020, a $ 6,8 millones.

Desde que comenzó la pandemia, Children’s Health Defense ha ampliado el alcance de su boletín, que utiliza información sesgada, hechos seleccionados con precisión y teorías de conspiración para difundir la desconfianza en las vacunas COVID-19. El grupo también ha lanzado un canal de televisión por Internet y ha puesto en marcha un estudio de cine. CHD tiene ambiciones globales. Además de abrir nuevas sucursales en EE. UU., Ahora cuenta con puestos de avanzada en Canadá, Europa y, más recientemente, Australia. Está traduciendo artículos al francés, alemán, italiano y español, y está en una ola de contrataciones.

Según los datos de Similarweb, una empresa de inteligencia digital que analiza el tráfico web y las búsquedas, Children’s Health Defense se ha convertido en uno de los “sitios de medicina alternativa y natural” más populares del mundo, alcanzando un pico de casi 4,7 millones de visitas al mes. Eso es más de menos de 150,000 visitas mensuales antes de la pandemia.

A medida que Children’s Health Defense ha trabajado para expandir su influencia, dijeron los expertos, ha dirigido sus afirmaciones falsas a grupos que pueden ser más propensos a desconfiar de la vacuna, incluidas las madres y los estadounidenses negros. Es una estrategia que a los expertos les preocupa que tenga consecuencias mortales durante una pandemia que ha causado la muerte de más de 5 millones de personas, cuando la información errónea se considera una amenaza para la salud pública.
A medida que las vacunas se han convertido en un tema político de cuña, la oposición de Kennedy a la inyección a veces lo ha acercado a las fuerzas antidemocráticas de la derecha que han hecho una causa común con el movimiento antivacunas. El vástago de la familia demócrata más prominente del país apareció en eventos que empujaron la mentira de que las elecciones de 2020 fueron robadas y asociadas con personas que celebraron o minimizaron el violento ataque del 6 de enero contra el Capitolio de los Estados Unidos.

Kennedy ha sido una parte clave del movimiento contra las vacunas durante años, pero los médicos y defensores de la salud pública le dijeron a AP que COVID-19 lo lanzó a un nuevo nivel.

“Con la pandemia, ha sido sobrealimentado”, dijo el Dr. David Gorski, cirujano oncológico de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Wayne en Detroit y crítico del movimiento contra las vacunas.

El Dr. Richard Allen Williams, cardiólogo, profesor de medicina en UCLA y fundador del Minority Health Institute, dijo que Kennedy está liderando “un movimiento de propaganda” y “una operación absolutamente racista” que es particularmente peligrosa para la comunidad negra.

“Él es realmente el cabecilla de la campaña de desinformación”, dijo Williams, quien ha escrito varios libros sobre raza y medicina. “Tanta gente, incluso aquellos en círculos científicos, no se dan cuenta de lo que está haciendo Kennedy”.

TUBERÍA DE MAL INFORMACIÓN

Kennedy, de 67 años, es sobrino del presidente John F. Kennedy e hijo de su hermano asesinado. Se forjó una carrera como autor de best-sellers y destacado abogado medioambiental luchando por importantes prioridades de salud pública como el agua potable.

Su trabajo como voz líder en ese movimiento probablemente habría sido su legado, pero hace más de 15 años, se obsesionó con la creencia de que las vacunas no son seguras. Si bien hay casos raros en los que las personas tienen reacciones graves a las vacunas, los miles de millones de dosis administradas a nivel mundial proporcionan evidencia real de que son seguras. La Organización Mundial de la Salud dice que las vacunas previenen hasta 5 millones de muertes cada año.

Durante la pandemia, Kennedy se ha convertido en una fuente casi omnipresente de información falsa sobre el COVID-19 y las vacunas. A principios de este año, Kennedy fue nombrado uno de los “Docena de Desinformación” por el Centro para Contrarrestar el Odio Digital, que dice que él y el sitio web de Defensa de la Salud de los Niños se encuentran entre los principales difusores de información falsa sobre vacunas en línea.

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