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Dos de cada cinco casos de cólera en Haití afectan a niños, advierte Unicef

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Dos de cada cinco casos de cólera en Haití afectan a los niños, lo que supone el 40 % de los contagios, advirtió el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) en un comunicado.

El organismo internacional también informó que, desde el surgimiento de la enfermedad, nueve de cada 10 casos confirmados se registraron en las zonas más afectadas por la crisis alimentaria.

Por lo que los niños menores de cinco años que sufren desnutrición aguda severa, son más vulnerables al cólera y al riesgo tres veces mayor de morir por la enfermedad.

“En estos momentos, en Haití existe una triple amenaza que afecta la vida de los niños, niñas y adolescentes: la desnutrición, el cólera y la violencia armada. Y, a menudo, se ven amenazados por las tres a la vez”, afirmó Manuel Fontaine, director de la Oficina del Programa de Emergencias de Unicef.

Fontaine dijo que le impactó ver a muchos niños en riesgo de morir en los centros de tratamiento del cólera. “En pocas horas, la diarrea acuosa aguda y los vómitos los deshidratan y los debilitan tanto que pueden morir si no reciben un tratamiento adecuado a tiempo”, dijo tras su visita de cuatro días a Haití.

Durante su estancia, Fontaine visitó los centros de tratamiento del cólera apoyados por Unicef en Cité Soleil y Puerto Príncipe, donde se atienden niños menores de cinco años con desnutrición aguda para ser tratados y salvar sus vidas.

También acudió a un centro que proporciona atención médica, psicológica y psicosocial a supervivientes de violencia de género. Hasta el 20 de noviembre, el Ministerio de Sanidad reportó 843 casos de cólera confirmados, más de 10,100 casos sospechosos y 184 muertes.

Fontaine dijo que se puede romper el “círculo vicioso” de la desnutrición y el cólera en Haití y afirmó que con un tratamiento sencillo, asequible y eficaz se puede salvar la vida de los niños haitianos, siempre y cuando se consiga llegar a las familias más vulnerables.

Sin embargo, dijo que las zonas urbanas pobres que están más afectadas por el brote de cólera también están controladas por bandas fuertemente armadas. Y ante una violencia generalizada y una inseguridad que azota amplias zonas de la capital, los equipos humanitarios tienen que andar con cautela, añadió Fontaine.

Estado nutricional

Unicef informó que, desde julio a la actualidad, junto a sus socios, han evaluado el estado nutricional de más de 6,200 niños menores de cinco años en la comuna de Cité Soleil, la mayor zona urbana pobre de la capital. De ellos, aproximadamente 2,500 niños fueron diagnosticados con desnutrición aguda severa y recibieron tratamiento.

En medio de un contexto extremadamente inseguro y volátil, Unicef señaló que ha intensificado sus esfuerzos para luchar contra el cólera de forma coordinada con las autoridades nacionales y sus socios.

Equipos proporcionados 

  • 245 kits de cólera, 32,940 sobres de ringer lactato, 313,000 sobres de sales de rehidratación oral, zinc, antibióticos, consumibles y Equipo de Protección Personal (PPE, por sus siglas en inglés) a los centros de salud;
  • 135,000 tabletas de purificación de agua a un hospital asociado en Cité Soleil;
  • 468,160 litros de agua distribuidos mediante camiones cisterna a 22.290 personas que viven actualmente en Cité Soleil o están desplazadas;
  • Suministros médicos y de higiene para organizar clínicas sanitarias móviles en Cité Soleil e informar a más de 51,000 hogares sobre la prevención del cólera;
  • Anuncios sobre cómo prevenir el cólera que son emitidos por las emisoras de radio y televisión y se distribuyen folletos informativos para reducir el riesgo de transmisión del cólera.

Para ampliar su respuesta al brote de cólera en los próximos cinco meses, Unicef solicitó 27.5 millones de dólares para brindar asistencia humanitaria en materia de salud, agua, higiene y saneamiento, nutrición y protección a 1.4 millones de personas.

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