El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completa el primer viaje de ida en el planeta Marte

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El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA completó hoy su quinto vuelo en el Planeta Rojo con su primer viaje de ida desde Wright Brothers Field a un aeródromo de 423 pies (129 metros) al sur. Después de llegar a su nuevo aeródromo, Ingenuity subió a un récord de altitud de 33 pies (10 metros) y capturó imágenes en color de alta resolución de su nuevo vecindario antes de aterrizar.

El vuelo representa la transición del helicóptero a su nueva fase de demostración de operaciones. Esta fase se centrará en investigar qué tipo de capacidades puede proporcionar un helicóptero que opera desde Marte. Los ejemplos incluyen exploración, observaciones aéreas de áreas no accesibles por un rover e imágenes estéreo detalladas de altitudes atmosféricas. Estas operaciones y las lecciones aprendidas de ellas podrían beneficiar significativamente la exploración aérea futura de Marte y otros mundos.

“El quinto vuelo del helicóptero Mars es otro gran logro para la agencia”, dijo Bob Pearce, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Investigación Aeronáutica de la NASA. “El éxito continuo de Ingenuity demuestra el valor de reunir las fortalezas de diversos conjuntos de habilidades de toda la agencia para crear el futuro, ¡como volar un avión en otro planeta!”

El vuelo comenzó a las 3:26 p.m. EDT (12:26 p.m. PDT, 12:33 p.m. hora local de Marte) y duró 108 segundos. El equipo de Ingenuity eligió el nuevo lugar de aterrizaje basándose en la información recopilada durante el vuelo anterior, la primera operación de “exploración aérea” en otro mundo, que les permitió generar mapas de elevación digitales que indicaban un terreno casi completamente plano y casi sin obstrucciones.

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