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George Latimer, un centrista proisraelí, derrota al representante Jamaal Bowman en las primarias demócratas de Nueva York

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Nueva York: George Latimer, un centrista proisraelí, derrotó al representante estadounidense Jamaal Bowman el martes en una primaria demócrata en los suburbios de Nueva York que puso de relieve las profundas divisiones del partido sobre la guerra en Gaza.

Con la victoria, Latimer ha derrocado a una de las voces más liberales del Congreso y a uno de sus críticos más abiertos de Israel. Bowman acusó a Israel de cometer genocidio en Gaza, donde miles de palestinos han muerto en ataques militares.

Latimer, quien entró en la carrera a instancias de los líderes judíos y contó con un fuerte respaldo financiero del Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelí, es un exlegislador estatal que se ha desempeñado como ejecutivo del condado de Westchester desde 2018.

En un discurso de victoria, Latimer pidió más civismo tras las polémicas elecciones.

«Tenemos que luchar para asegurarnos de no vilipendiarnos unos a otros y recordar que todos somos estadounidenses y que nuestro futuro común está unido», dijo a sus seguidores en un evento en White Plains.
“Discutimos, debatimos, encontramos una manera de unirnos”, dijo, y agregó que todos los representantes tenían el deber de encontrar formas de superar las divisiones políticas y evitar que el país se dividiera.
Bowman buscaba un tercer mandato en representación de un distrito de los suburbios del norte de la ciudad de Nueva York. Su derrota es un golpe para el ala progresista del partido y una posible advertencia para los candidatos que intentan dar forma a sus mensajes en torno al conflicto entre Israel y Hamas.
Su derrota también interrumpió lo que en general ha sido una temporada de primarias estable para los titulares del Congreso. La mayoría de los miembros actuales del Congreso han podido repeler los desafíos dentro de su partido, aunque el representante republicano Bob Good está en una reñida competencia con un rival respaldado por Donald Trump en una carrera que está demasiado reñida para decidir.

“Este movimiento siempre ha girado en torno a la justicia. Siempre se ha tratado de humanidad. Siempre se ha tratado de igualdad”, dijo Bowman en su fiesta electoral en Yonkers, admitiendo que perdió la carrera pero sin disculparse por su oposición a la guerra en Gaza.
El comité de acción política del Comité Estadounidense-Israelí de Asuntos Públicos gastó casi 15 millones de dólares en las primarias, llenando ondas y buzones de correo con anuncios negativos en un esfuerzo por derrocar a Bowman, quien ha acusado al influyente grupo de presión pro-Israel de tratar de comprar la carrera.

«El resultado de esta carrera muestra una vez más que la posición pro-Israel es a la vez buena política y buena política, para ambos partidos», dijo el Comité de Asuntos Públicos Estadounidense-Israelí en un comunicado.

Algunas figuras progresistas importantes se han apresurado a defender a Bowman. En la recta final de la carrera, se unió a los liberales Alexandria Ocasio-Cortez y Bernie Sanders, mientras que Latimer obtuvo el respaldo de la excandidata presidencial y exsenadora de Nueva York Hillary Clinton.

En cuanto a Israel, tanto Bowman como Latimer apoyan una solución de dos Estados. Ambos también condenaron el ataque de Hamás del 7 de octubre contra el sur de Israel, que mató a unas 1.200 personas. Pero Bowman fue uno de los pocos progresistas que rechazó una resolución simbólica de la Cámara en apoyo a Israel tras el ataque del 7 de octubre. Latimer respalda firmemente a Israel y dijo que negociar un alto el fuego con Hamas es imposible porque cree que es un grupo terrorista.
Bowman fue elegido por primera vez en 2020 después de postularse como un insurgente liberal contra el representante moderado de Estados Unidos Eliot Engel, un congresista durante 16 mandatos que presidió un comité de asuntos exteriores de la Cámara de Representantes. Bowman, de 48 años, también adoptó la estrategia política outsider este año, describiendo a Latimer como una herramienta de los donantes republicanos y los grupos proisraelíes.

Latimer dijo que las críticas de Bowman a Israel fueron sólo una parte de la razón por la que decidió desafiar al titular. Dijo que Bowman no ha estado atento a las necesidades del distrito, ha mantenido pocas relaciones con sus líderes y estaba más interesado en conseguir anuncios en las noticias por cable que en ayudar a la gente.

Durante la campaña, Latimer, que tiene más de tres décadas de experiencia política, a menudo mostró su profundo conocimiento y conexiones regionales para demostrar que sería un miembro eficaz del Congreso. Latimer ha dicho que ese es el tipo de política que la gente espera de sus funcionarios electos, en lugar de peleas cáusticas entre la extrema derecha y la extrema izquierda, una clara indirecta a Bowman.

Aparte de su posición sobre Israel, a Bowman le siguieron críticas persistentes por un incidente el año pasado cuando activó una alarma de incendio en un edificio de la Cámara mientras los legisladores trabajaban en un proyecto de ley de financiación. Dijo que fue involuntario, y que la alarma se disparó cuando intentó abrir una puerta cerrada mientras intentaba votar. Bowman fue censurado por sus colegas de la Cámara y el incidente generó una cobertura periodística vergonzosa.

Los límites del distrito del Congreso han cambiado desde que Bowman ganó el cargo por primera vez en 2020, perdiendo la mayoría de sus secciones en el Bronx y agregando más suburbios del condado de Westchester.

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