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Ian, un huracán de categoría 4, se acerca a Cuba y se dirige hacia Florida

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LA HABANA — El huracán Ian, que se dirigía a tocar tierra en la costa oeste de Florida el miércoles, se estaba intensificando a medida que avanzaba hacia Cuba.

Se predijo que un importante huracán llamado Ian tocaría tierra en el extremo occidental de Cuba antes de intensificarse en una tormenta de categoría 4 con vientos máximos de 140 mph (225 km/h) sobre el cálido Golfo de México antes de tocar tierra en Florida.

Para su primer impacto directo de un gran huracán desde 1921, Tampa y St. Petersburg parecían estar entre los objetivos más potenciales a partir del lunes.

“Le pido que tome esta tormenta en serio. Es auténtica, es algo inusual”, declaró en una rueda de prensa el director de Manejo de Emergencias del condado de Hillsborough, Timothy Dudley en Tampa.

Según medios oficiales, las autoridades en Cuba evacuaron a 50.000 personas de la provincia de Pinar del Río, enviaron servicios médicos y de emergencia y tomaron precauciones para salvar los alimentos y otros cultivos almacenados en los depósitos.

El especialista senior Daniel Brown del Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. informó a The Associated Press que “Cuba anticipa vientos huracanados extremos, también marejadas ciclónicas que amenazan la vida y lluvias significativas”.

Según el centro de huracanes, partes de la costa occidental de Cuba podrían experimentar marejadas ciclónicas de hasta 4,3 metros (14 pies) el lunes por la noche o la madrugada del martes.

A lo largo del renombrado Malecón, el malecón frente al mar en La Habana, los pescadores sacaban sus botes del agua mientras los trabajadores de la ciudad limpiaban los desagües pluviales en preparación para la lluvia inminente.
Adyz Ladron, un residente de La Habana de 35 años, expresó su preocupación por el potencial de aumento de agua de la tormenta.

Señaló su pecho y dijo: “Estoy bastante preocupado porque mi casa está completamente inundada, con agua hasta aquí.
Los residentes que huían del empobrecido barrio de El Fanguito de La Habana, que está cerca del río Almendares, estaban empacando lo que podían para salir de sus casas, muchas de las cuales sufrieron daños por tormentas anteriores.

“Espero que evitemos esto porque sería nuestra desaparición.bYa tenemos muy poco”,  comentó Abel Rodríguez, un trabajador de la salud de 54 años.

Con vientos máximos sostenidos que aumentaron a 155 km/h (100 mph), Ian se dirigía al noroeste a 20 km/h (13 mph) el lunes por la noche, a unas 209 km (130 millas) al sureste del punto más occidental de Cuba.
Aunque el centro del huracán pasó el lunes por el oeste de las Islas Caimán, allí no hubo daños severos y la gente estaba volviendo a las calles a medida que los vientos amainaban.

Según Gary Hollins, residente de Gran Caimán, “parece que hemos evitado la bala”. “Estoy de buen humor.”

En lugar de demorarse en Cuba, Ian disminuirá la velocidad sobre el Golfo de México y se volverá más grande y más fuerte. Esto, según el centro de huracanes, “tendrá el potencial de generar impactos significativos de vientos y marejadas ciclónicas sobre la costa oeste de Florida”.

Se esperaba que la región de Tampa Bay experimentara un aumento de hasta 10 pies (3 metros) de agua del océano y 10 pulgadas (25 centímetros) de lluvia, con hasta 15 centímetros (38 centímetros) en puntos aislados. Esa cantidad de agua engulliría por completo a las comunidades costeras.

Según la administradora del condado, Bonnie Wise, hasta 300,000 personas podrían ser evacuadas de las áreas bajas solo en el condado de Hillsborough. En los barrios más susceptibles, algunas de esas evacuaciones comenzaron el lunes por la tarde y las escuelas y otros lugares abrieron como refugios.

“Debemos tomar todas las precauciones necesarias para proteger a nuestros residentes. El tiempo es importante”,  según Wise.

Los residentes de Florida vaciaron los estantes de las tiendas de agua embotellada mientras hacían fila durante horas en Tampa para obtener sacos de arena. Mientras Ian gira hacia el norte frente a la costa del golfo del estado, el gobernador Ron DeSantis proclamó el estado de emergencia y emitió una advertencia de que podría azotar partes significativas del estado, cortando la electricidad e interrumpiendo el suministro de combustible.

En una conferencia de prensa, DeSantis declaró: “Tienes una tremenda tormenta que puede convertirse en un huracán de categoría 4”. “Eso resultará en una marejada ciclónica significativa. Los eventos que involucran inundaciones son inevitables. Habrá muchos efectos diferentes sobre usted.

Según DeSantis, el estado suspendió los peajes en las cercanías de Tampa Bay y activó a 5000 miembros de la guardia nacional del estado de Florida, con 2000 miembros adicionales en espera en los estados adyacentes.

Además, el presidente Joe Biden proclamó el estado de emergencia, facultando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y al Departamento de Seguridad Nacional para coordinar los esfuerzos de socorro en casos de desastre y ofrecer apoyo para salvaguardar a las personas y las propiedades. Debido a la tormenta, el presidente canceló un viaje planeado a Florida para el martes.
Para estar segura, la NASA tenía la intención de mover con cuidado el cohete lunar desde la plataforma de lanzamiento hasta su hangar en el Centro Espacial Kennedy, lo que retrasó el vuelo de prueba varias semanas.

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