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Identifican proteína que impide que inmunoterapia contra el cáncer funcione

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Un equipo de científicos del Instituto Federal de Tecnología de Lausana (EPFL) y otras instituciones médicas suizas ha descubierto una proteína que impide que la inmunoterapia funcione en ciertos tipos de cáncer en algunos pacientes.

Los investigadores han determinado que la proteína FMRP, que también causa deterioro cognitivo en otros pacientes, puede ser la base de la resistencia de las células cancerosas a las inmunoterapias y la epidemia de cáncer. Los experimentos en ratones muestran cómo la actividad de FMRP en el entorno del tumor suprime la acción del sistema inmunológico (la base de la inmunoterapia) contra varios tipos de cáncer.

Los investigadores probaron su hipótesis en ratones modificados genéticamente para que la proteína FMRP no se exprese. Los experimentos en roedores muestran que la presencia o ausencia de esta proteína puede indicar a los médicos qué tan grave o menos grave es un tumor individual y ayudarlos a descartar la inmunoterapia como un tratamiento beneficioso en cada caso.

El investigador principal, Douglas Hanahan, dijo que estaba sorprendido de descubrir estas propiedades de FMRP y cree que el avance representa un “nuevo objetivo” para los tratamientos contra la enfermedad. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es la principal causa de muerte en todo el mundo con aproximadamente 10 millones de muertes cada año.

Los tipos de cáncer más comunes son los de mama, pulmón, colorrectal y próstata. La inmunoterapia es un tratamiento avanzado contra el cáncer que consiste en dirigir el sistema inmunitario del paciente contra su propio tumor.

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