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Josh Shapiro apoya ‘becas de supervivencia’ favorecidas por los defensores de la elección de escuela

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Harrisburg, PA: Pero el candidato a gobernador demócrata Josh Shapiro confirmó el sábado que está abierto, al menos conceptualmente, a otorgar becas financiadas con impuestos directamente a los estudiantes que los padres y tutores de los estudiantes en las escuelas públicas con peor desempeño del estado podrían usar para una variedad de opciones que van desde la tutoría hasta el pago de la matrícula en una escuela diferente. Según un reporte del periódico local de Pennsylvania, Patriot-News

Una versión del programa, llamada “becas de supervivencia”, fue aprobada por la Cámara de Representantes de Pensilvania en abril con una votación de 104 a 98, que según los partidarios marcó la primera vez que se aprueba un proyecto de ley de becas directas a los estudiantes en la Cámara estatal. El proyecto de ley también fue aprobado por el Comité de Educación del Senado estatal en junio, aunque debido a una enmienda allí, aún necesitaría votos de aprobación final en ambas cámaras antes de llegar al escritorio del gobernador Tom Wolf para su promulgación o veto.

El proyecto de ley bajo consideración, patrocinado por los miembros republicanos de la Cámara Clint Owlett, R-Wellsboro, y Martina White, R-Philadelphia, se aplicaría a los estudiantes en el 15 por ciento inferior de las escuelas primarias y secundarias, según lo medido por sus puntajes agregados en la prueba estandarizada. Eso cubriría, según los análisis fiscales del proyecto de ley, a unos 191.000 estudiantes en 382 escuelas, en 76 de los 500 distritos escolares del estado.
Según los datos del Departamento de Educación del estado, el 80 por ciento de los estudiantes en esas escuelas son estudiantes de color y niños de bajos ingresos.

El proyecto de ley Owlett-White enviaría alrededor de $6,700 en ayuda estatal de los distritos escolares afectados a los estudiantes de las escuelas calificadas para su uso en gastos educativos aprobados, como matrícula en una escuela pública o privada diferente, tutoría, computadoras u otras ayudas. El resto de la ayuda por estudiante, estimada en alrededor de $12,500, se quedaría con el distrito escolar.

El apoyo de Shapiro al concepto de becas vitalicias se describe en la página de educación del sitio web de su campaña, que dice en parte: Josh está a favor de agregar opciones para los padres y oportunidades educativas para los estudiantes y financiar becas vitalicias como las aprobadas en otros estados y presentadas en Pensilvania.

Al dirigirse a los partidarios demócratas el sábado, Shapiro se centró en otras cosas. Dijo que quiere continuar con el trabajo del gobernador Tom Wolf para aumentar los fondos estatales para las escuelas públicas y reducir la cantidad de pruebas estandarizadas para dar a los distritos y maestros más tiempo para enseñar y enseñar materias que no son de prueba como historia, educación cívica, arte y música. .
Dijo que también quiere garantizar que todos los estudiantes tengan acceso a cursos técnicos y vocacionales, y quiere exigir que cada edificio escolar tenga al menos un consejero de salud mental dedicado en el personal.

El tema de las becas solo surgió en una ronda de preguntas con los periodistas después del discurso.

“Estoy a favor de financiar completamente la educación pública. Estoy a favor de asegurarnos de que les demos a los padres la capacidad de poner a sus hijos en la mejor situación para que puedan tener éxito. Y estoy a favor de asegurarnos de que agreguemos becas como becas vitalicias para asegurarnos de que eso se sume a su educación. Que les brinde otras oportunidades… para poder ayudarlos a lograr el éxito”, dijo Shapiro.

Shapiro, quien inscribió a sus propios hijos en una escuela privada basada en la fe a la que también asistió hace una generación, no llegó a decir que firmaría el proyecto de ley actual, que dijo que tiene algunos defectos. Pero dejó en claro que está abierto al concepto.

Shapiro, quien cuenta con el respaldo de los sindicatos de maestros de escuelas públicas de la principal estatal, fervientes opositores de las políticas que mueven el dinero de los impuestos de los sistemas a los estudiantes, dijo que no ha escuchado ningún rechazo directo de sus aliados sobre este tema.
PennLive se acercó a un portavoz de la Asociación de Educación del Estado de Pensilvania para hacer comentarios, pero se reservó los comentarios hasta que pudiera saber más sobre la posición de Shapiro.

El oponente republicano de Shapiro, el senador estatal Doug Mastriano, es un firme defensor de la elección de escuela en toda regla y ha propuesto una propuesta de reforma de la financiación escolar que enviaría a las familias una parte de la ayuda estatal pagada por cada estudiante de Pensilvania. La propuesta de Mastriano ha sido criticada rotundamente por PSEA y un grupo de miembros de la junta escolar de todo el estado.

El plan de becas de supervivencia está mucho más dirigido a las escuelas con peor desempeño en el estado. Se han ofrecido versiones de la propuesta en la legislatura estatal desde la administración del gobernador Tom Ridge, incluidas algunas apoyadas por legisladores demócratas que argumentaron que los niños que asisten a escuelas pobres ahora solo tienen una infancia y no pueden esperar los cambios esperados.

Shapiro caracterizó su apoyo a las becas para estudiantes como una propuesta de “ambos / y” cuando se trata de escuelas públicas.

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