Legisladores de Pensylvania toman récord ante votantes bajo las nuevas reglas electorales

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HARRISBURG – Los votantes de Pensilvania pronto emitirán su veredicto sobre la respuesta de la legislatura a la pandemia de COVID-19, ya sea extendiendo los avances logrados por los demócratas hace dos años o reforzando aún más el control de los republicanos en ambas cámaras.

La Asamblea General de mayoría republicana ha estado en modo híbrido este año, después de que los senadores y representantes se dieran la opción de asistir a las sesiones en persona o emitir votos de forma remota.

En una serie de votos bipartidistas a principios de la crisis esta primavera, dieron a las escuelas flexibilidad en el requisito de instrucción de 180 días, proporcionaron equipos de protección a los trabajadores de primera línea y retrasaron las elecciones primarias de abril hasta junio.

Pero los republicanos se amargaron con elementos de la respuesta a la pandemia del gobernador demócrata Tom Wolf, intentando sin éxito revocar sus órdenes de cierre de negocios y provocando siete vetos de la legislación COVID-19. Más recientemente, las partes han luchado por encontrar un terreno común en un proyecto de ley para ajustar la votación por correo, incluidos los cambios buscados por los condados que deben implementarlo.

Los legisladores estatales se apresuraron a aprobar un presupuesto parcial que evitó algunas decisiones difíciles con la esperanza de que el panorama financiero nublado se vuelva más claro.

Y aunque aprobaron leyes para mejorar la capacitación policial y las prácticas de contratación en respuesta a las protestas por el maltrato policial a los negros, no ha habido acciones para prohibir los estrangulamientos o adaptar otros cambios que los defensores han buscado.

Una nueva ley promulgada a fines del año pasado puso fin a la votación directa, un cambio que querían los republicanos y permitía la votación por correo incluso si el votante no tiene una razón por la que no puede votar en persona, una reforma que buscaban los demócratas. En lo que va del año, los demócratas han solicitado boletas por correo en cantidades mucho mayores.

La eliminación de la votación directa, una práctica que permite a las personas emitir votos para todos los candidatos de un partido determinado haciendo una sola elección en la cabina de votación, debería dar a los candidatos republicanos un impulso significativo, al menos en algunas contiendas reñidas, predijo el presidente Pro Tempore del Senado, Joe Scarnati.

“Veremos qué gana y qué pierde el 3 de noviembre, boletos de fiesta directos o boletas ausentes”, dijo Scarnati, republicana por Jefferson.

La legislación más importante de la sesión antes del golpe de la pandemia fue una ley para dar a la policía más tiempo para perseguir casos criminales y a las víctimas más tiempo para demandar por abuso sexual de niños. Los legisladores también dieron un primer paso hacia la enmienda de la constitución del estado para proporcionar una “ventana” de tiempo breve y temporal para que las personas presenten demandas por denuncias de abuso que de otro modo serían demasiado antiguas para presentarlas.

Entre los 203 distritos de la Cámara, hay 129 contiendas que enfrentan a un demócrata y a un republicano. En el Senado, donde 25 de los 50 escaños están arriba en este ciclo, 19 son disputados por los partidos principales.

La Cámara tiene actualmente una mayoría republicana de 110 a 93, una brecha que se redujo gracias a que los demócratas consiguieron 11 escaños en las elecciones de 2018. La mayoría del Senado está formada por 28 republicanos y el senador John Yudichak del condado de Luzerne, un demócrata que se independizó en noviembre y forma parte del Partido Republicano. Los demócratas cambiaron cinco escaños en el Senado hace dos años y agregaron un sexto en una elección especial el año pasado, dejándolos actualmente en 21 miembros.

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