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Legisladores latinos de Pensilvania instan al gobernador Wolf brindar alivio a PEMA y más ayuda a Puerto Rico

“Requieren de nuestra asistencia, e imploramos el apoyo de todos los organismos afiliados al Estado, en especial de PEMA, para que nos acompañen en esta labor humanitaria. No podemos abandonar a nuestros hermanos dominicanos y puertorriqueños, que están viviendo la destrucción”.
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Harrisburg, PA: El Commonwealth envió recientemente a dos agentes del Grupo de trabajo 1 de Pensilvania a la isla devastada por el huracán para ofrecer apoyo según sea necesario.

Tras la llegada del huracán Fiona a la isla el lunes 19 de septiembre, Puerto Rico ha iniciado sus operaciones de recuperación y los legisladores de Pensilvania han pedido al gobernador Tom Wolf que brinde ayuda adicional. Un día antes del quinto aniversario del huracán María, Fiona, un huracán de categoría 1, tocó tierra en la isla dejando grandes daños a las infraestructuras del país.

El jefe del Caucus Nacional Hispano, el representante estatal Danilo Burgos, expresó su preocupación por las secuelas del huracán: “Me preocupan las secuelas del huracán; mucha gente está siendo evacuada de lugares de alto riesgo y no podrán regresar a sus residencias de inmediato”, dijo el legislador.

Según su sitio web, Burgos y el representante Manny Guzmán instaron al gobernador a activar la Agencia de Manejo de Emergencias de Pensilvania (PEMA, por sus siglas en inglés), una agencia estatal a cargo de administrar los preparativos de socorro en casos de desastre y la respuesta en caso de desastres naturales, ataques terroristas u otras situaciones de  desastres.

Los representantes dijeron que bajo PEMA, el Estado Libre Asociado podría asignar fondos de manera más amplia en toda la isla, cuyas infraestructuras acaban de ser  devastada por la destrucción masiva del huracán Fiona que golpeó la isla de Puerto Rico como un fenómeno de categoría 1, creando  inundaciones severas y cortes de energía en toda la isla, incluido el colapso de un puente en la ciudad de Utuado.

Hace cinco años, María, un devastador huracán de categoría 5, arrasó la isla y dejó niveles de destrucción nunca vistos.

“Requieren de nuestra asistencia, e imploramos el apoyo de todos los organismos afiliados al Estado, en especial de PEMA, para que nos acompañen en esta labor humanitaria. No podemos abandonar a nuestros hermanos dominicanos y puertorriqueños, que están viviendo la destrucción”, dijo Burgos.

Como parte de un esfuerzo de respuesta temprana, la legislatura envió a dos miembros de PA Task-Force 1 a Puerto Rico el lunes. Ken Pagurek, gerente de programa del grupo de trabajo y capitán del Departamento de Bomberos de Filadelfia, fue uno de ellos.

Pagurek dijo que los dos harían evaluaciones iniciales y actuarían según fuera necesario cuando salieran del aeropuerto de Filadelfia, pero no dijo si la agencia tenía la intención de desplegar asistencia adicional en caso de que surgiera la necesidad en el terreno.

Pagurek le dijo a ABC 6: “Espero poder ir allí y representar adecuadamente a la gente de Filadelfia y la Commonwealth”.

Fiona rápidamente infligió daños en una isla que ya estaba progresando después del paso de María, lo que dejó una infraestructura degradada. Mientras esperaban que FEMA recibiera los fondos necesarios para comenzar la reconstrucción, varios residentes se protegieron del huracán con toldos.

Se llevó a cabo una audiencia pública solo unos días antes de Fiona, cuando todavía estaba categorizada como tormenta tropical, para revisar $9.5 mil millones en proyectos en curso y avances con un representante de LUMA y Anne Bink de FEMA.

Bink no pudo explicar durante el proceso cómo se dividió el dinero entre los 40 proyectos en curso que aún esperaban aprobación. Un representante de LUMA informó al comité que se habían otorgado $40 millones para trabajos de reparación de redes en curso en Puerto Rico.

Después de un año de servicio inconsistente que resultó en cortes de energía esporádicos debido al deterioro de la red eléctrica, LUMA ha sido objeto de un mayor escrutinio. Antes de que Fiona llegara a la costa el 19 de septiembre, se dijo que todos los clientes de LUMA estaban sin electricidad.

“Muchas personas están sintiendo los efectos del huracán Fiona. Como legislador, me siento obligado a trabajar asiduamente para ofrecer asistencia y recursos a los afectados por este desastre natural”, dijo Guzmán para luego agregar:  “Ayudarlos es ayudar a las personas que represento en mi distrito porque se preocupan por el bienestar de los miembros de su familia en las islas.

Con el 3,3% de la población total del estado y el 50% del grupo hispano, Pensilvania tiene la cuarta población puertorriqueña más grande de los EE. UU., según el censo de 2014.

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