Los astronautas de la NASA y la ESA regresan seguros a la Tierra

“La asociación de la NASA con SpaceX nuevamente nos ha permitido llevar una tripulación de manera segura a la estación espacial y regresar, lo que permite una ciencia innovadora que ayudará a nuestros astronautas a viajar más lejos en el cosmos que nunca. Esta misión es solo un ejemplo más de que realmente estamos en la era dorada de los vuelos espaciales comerciales”.
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Los astronautas SpaceX Crew-3 de la NASA a bordo de la nave espacial Dragon Endurance aterrizaron de manera segura el viernes en el Golfo de México frente a la costa de Florida, completando la tercera misión tripulada comercial de larga duración de la agencia a la Estación Espacial Internacional. La tripulación internacional de cuatro pasó 177 días en órbita.

Los astronautas de la NASA Kayla Barron, Raja Chari y Tom Marshburn, y el astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Matthias Maurer regresaron a la Tierra en un amerizaje asistido por paracaídas a las 12:43 a. m. EDT. Los equipos a bordo de los buques de recuperación de SpaceX recuperaron la nave espacial y los astronautas. Después de regresar a la costa, los astronautas volarán de regreso al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

“La asociación de la NASA con SpaceX nuevamente nos ha permitido llevar una tripulación de manera segura a la estación espacial y regresar, lo que permite una ciencia innovadora que ayudará a nuestros astronautas a viajar más lejos en el cosmos que nunca. Esta misión es solo un ejemplo más de que realmente estamos en la era dorada de los vuelos espaciales comerciales”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. “Kayla, Raja, Tom y Matthias, ¡gracias por su servicio y bienvenidos a casa!”

La misión Crew-3 se lanzó el 10 de noviembre en un cohete Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Casi 24 horas después del despegue, el 11 de noviembre, el Endurance se acopló al puerto de la estación espacial delantera del módulo Harmony. Los astronautas desembarcaron del mismo puerto a la 1:05 a. m. del 5 de mayo para comenzar el viaje de regreso a casa.

Barron, Chari, Marshburn y Maurer viajaron 75 060 792 millas durante su misión, pasaron 175 días a bordo de la estación espacial y completaron 2832 órbitas alrededor de la Tierra. Marshburn ha registrado 339 días en el espacio durante sus tres vuelos. La misión Crew-3 fue el primer vuelo espacial de Barron, Chari y Maurer.

A lo largo de su misión, los astronautas de Crew-3 contribuyeron a una gran cantidad de actividades científicas y de mantenimiento y demostraciones de tecnología. Además, realizaron tres caminatas espaciales para realizar el mantenimiento y las actualizaciones de la estación fuera de la estación espacial. Esto elevó el número total de paseos espaciales de Marshburn a cinco, mientras que Chari y Barron han completado dos cada uno y Maurer uno.

Crew-3 se basó en un trabajo anterior que investigaba cómo crecen las fibras en microgravedad, usó técnicas hidropónicas y aeropónicas para cultivar plantas sin tierra u otro material de crecimiento, capturó imágenes de sus retinas como parte de una investigación que podría detectar cambios en los ojos de los astronautas en el espacio automáticamente en el futuro, y realizó una demostración de tecnología que proporciona mediciones de indicadores biológicos relacionados con enfermedades e infecciones, entre muchas otras investigaciones científicas. Los astronautas tomaron cientos de fotos de la Tierra como parte de la investigación Crew Earth Observation, una de las investigaciones más antiguas a bordo de la estación espacial, que ayuda a rastrear los desastres naturales y los cambios en nuestro planeta natal.

Endurance regresará a Florida para su inspección y procesamiento en Dragon Lair de SpaceX, donde los equipos examinarán los datos y el rendimiento de la nave espacial durante todo el vuelo.

El vuelo Crew-3 es parte del Programa de tripulación comercial de la NASA y su regreso a la Tierra sigue los pasos del lanzamiento de SpaceX Crew-4 de la NASA, que se acopló a la estación el 27 de abril, comenzando otra expedición científica.

El objetivo del Programa de Tripulación Comercial de la NASA es el transporte seguro, confiable y rentable hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Esto ya ha proporcionado tiempo de investigación adicional y ha aumentado la oportunidad de descubrimiento a bordo del banco de pruebas de microgravedad de la humanidad para la exploración, lo que incluye ayudar a la NASA a prepararse para la exploración humana de la Luna y Marte.

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