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Mega tormenta invernal trae nieve, vientos feroces y frío intenso desde Arizona hasta Wyoming.

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PIERRE, S.D. El miércoles, una severa tormenta invernal provocó más de 1200 cancelaciones de aerolíneas, cortó la electricidad en California y cerró las carreteras interestatales desde Arizona hasta Wyoming. Lo peor no se hará hasta dentro de varios días.

El clima impredecible afectó a varios lugares, algunos en el extremo opuesto. Se predijeron máximos históricos desde los estados del Atlántico medio hasta Florida, y algunos sitios esperaban alcanzar los 40 grados por encima del promedio.

La mezcla invernal golpeó con más fuerza a la parte norte del país. Las Dakotas, Minnesota y Wisconsin decidieron cancelar las clases. Las oficinas y la Legislatura de Minnesota cerraron. La gobernadora Kristi Noem de Dakota del Sur cerró varias oficinas del poder ejecutivo estatal y los miembros del personal realizaron su trabajo de forma remota.

Viajar fue un desafío. A media mañana, se habían cancelado más de 1.200 vuelos en todo el país debido al clima, según el servicio de rastreo FlightAware. Cuatrocientos vuelos cancelados, o casi un tercio de ellos, estaban programados para aterrizar o despegar en Minneapolis-St. Aeropuerto Internacional Pablo.
Casi todas las rutas en Wyoming se vieron afectadas.

El departamento de transporte del estado de Wyoming publicó en Facebook: «Es probable que haya una tormenta de invierno severa y cierres de varios días en las carreteras interestatales y secundarias en todo Wyoming».
En los estados adyacentes, fue un poco mejor.

sargento Wade Kadrmas, de la Patrulla de Carreteras de Dakota del Norte, comentó: «Hay momentos en los que es físicamente imposible seguir el ritmo de la Madre Naturaleza».

Aconsejó a los que salieran a la calle que llevaran ropa adecuada. Cuando los conductores se quedan varados, «No tienen una chaqueta de invierno», es una respuesta común. Dijo que la gente podría estar caminando en pantalones cortos y chanclas, esperando llegar del punto A al punto B sin ningún problema.

Incluso Kelly Cross, que ha vivido en Dakota del Sur durante 60 años, está cansada de las condiciones de frío que suelen durar hasta bien entrada la primavera. Ha usado toneladas de sal para mantener despejada la acera en su tienda de Pierre, K&C Western Clothing, además de palear la nieve. Su terrier, Penny, le hace compañía y hace soportable el largo viaje al trabajo.

Cross dijo: «Ella viene conmigo todos los días.

La mayoría de las aerolíneas cancelan vuelos anticipadamente, según Jeff Lea, representante de la Comisión de Aeropuertos Metropolitanos, que administra el aeropuerto de Minneapolis, para que los pasajeros estén informados antes de llegar.
Para responder mejor a la tormenta y recuperarse más rápido, Lea cree que las aerolíneas están trabajando para garantizar que puedan cancelar esos vuelos en general.

El principal problema en California fueron los fuertes vientos que derribaron árboles y líneas eléctricas. PowerOutage.us dijo que más de 109,000 consumidores estaban sin electricidad hasta el miércoles por la mañana.

Según KTVU, una secuoya cayó en una casa en Boulder Creek, un vecindario en las montañas de Santa Cruz al sur de San Francisco, hiriendo gravemente a un niño de 1 año. Según el jefe del distrito local de protección contra incendios, Mark Bingham, los equipos tuvieron que cortar el árbol para liberar a la víctima.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una advertencia de ventisca para las montañas en los condados de Los Ángeles, Ventura y Santa Bárbara. El aviso está vigente desde las 4 a. m. del jueves hasta las 4 p. m. Sábado.
Según el climatólogo de la UCLA, Daniel Swain, «Casi toda la población de CA podrá ver la nieve desde algún punto de vista a finales de esta semana si miran en la dirección adecuada (es decir, hacia las colinas más altas de la zona)».

Debido a la nieve, el hielo y las ráfagas de viento de hasta 80 mph, un tramo de más de 200 millas (320 kilómetros) de la Interestatal 40 entre el centro de Arizona y la frontera con Nuevo México quedó bloqueado (129 kph). En Arizona, miles se quedaron sin electricidad.

La nevada podría ser histórica en el norte de Estados Unidos, que está acostumbrado a recibir mucha nieve. Según el Servicio Meteorológico Nacional, ciertas áreas de Minnesota y Wisconsin podrían recibir más de 50,8 cm (20 pulgadas) de nieve. La mayor cantidad de nieve registrada en Twin Cities fue de 28,4 pulgadas (72 cm), que cayeron entre el 31 de octubre y el 3 de noviembre de 1991, según el servicio meteorológico. La segunda nevada más grande fue de 21,1 pulgadas (53,6 cm) en 1985, que cayó entre el 29 de noviembre y el 1 de diciembre.
Grand Forks, Dakota del Norte, puede experimentar temperaturas mínimas de menos 20 grados Fahrenheit (menos 29 grados Celsius) el jueves y menos 25 grados Fahrenheit (menos 32 grados Celsius) el viernes. El meteorólogo de Grand Forks, Nathan Rick, dijo que la sensación térmica podría llegar a menos 50 grados Fahrenheit (menos 46 grados Celsius).

El servicio meteorológico advirtió que las ráfagas de viento en el oeste y el centro de Minnesota podrían alcanzar los 80 kph (50 mph), lo que provocaría «vientos severos y nieve a la deriva con condiciones de desvanecimiento en áreas abiertas».

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